Los dientes y la lactancia


La lactancia materna no sólo tiene enormes beneficios nutritivos, inmunológicos y emocionales para el bebé, además favorece el correcto posicionamiento de las arcadas dentales y con ello, una buena oclusión dental, es decir, el contacto entre los dientes superiores e inferiores.

Todos los bebés nacen con una mandíbula pequeña en comparación con el maxilar superior. La succión ayuda a que la mandíbula avance en su posición y con ello se obtiene una mejor relación entre el maxilar y la mandíbula.

Diversos estudios indican que al mamar se ejercitan los músculos masticadores y faciales, y con ello se disminuye en un 50% las probabilidades de generar maloclusión.

Posición de la mandíbula con el pecho y con el biberón

La lactancia materna también facilita la respiración nasal del bebé, ayuda a un correcto posicionamiento de la lengua, a un buen desarrollo de la musculatura oral, previene patrones de deglución anormales, promueve una correcta forma del paladar y aumenta el flujo salival, entre muchas otras ventajas.

La mayoría de odontopediatras coinciden en la gran importancia de la lactancia materna durante los primeros seis meses para el correcto desarrollo de de la boca, siendo decisivos para la oclusión, la respiración y la deglución durante la infancia.

Lactancia prolongada y caries

La lactancia prolongada después del primer año de edad, o bien después de la erupción del primer diente de leche, y su relación con la caries es un tema de gran controversia.

Como la caries una enfermedad infecciosa multifactorial, estamos convencidos de que no hay ningún factor que ocasione la caries por sí solo.

Sin embargo, la mayoría de madres que dan el pecho a demanda durante la noche, momento de mayor susceptibilidad al ataque bacteriano, debido a que el flujo de saliva es casi nulo, no limpian los dientes después de la toma.

Esto aumenta el riesgo de que el bebé desarrolle caries al combinar la ausencia de higiene oral con la presencia de un sustrato (la leche) sobre la superficie dental.

Existen también otros factores que pueden aumentar el riesgo de caries como:

  • Que los bebés que se despierten varias veces por la noche a comer, bien sea pecho o biberón, propiciando que el niño se duerma con el líquido en la boca.
  • El consumo de alimentos azucarados.
  • Exposición insuficiente a fluoruros
  • Presencia de defectos en el esmalte (hipoplasias)
  • Transmisión temprana de bacterias, por ejemplo provinientes de la saliva de los padres.

Como cada niño presenta un riesgo diferente de desarrollar enfermedades, incluyendo la caries, y los padres deben llevar a su bebé a un profesional para que este identifique el riesgo de caries individual y las estrategias preventivas necesarias de acuerdo a cada caso.

Consejos sobre la lactancia

Recuerda que la leche materna no causa caries por sí sola, pero vemos en la consulta muchos lactantes que presentan caries a edades tempranas cuando la lactancia nocturna se prolonga y se combina con una falta de higiene bucal.

Se debe comenzar con la higiene oral tan pronto como se pueda, aunque el bebé no tenga dientes. Aproveche el momento del baño para limpiar las encías con una gasa, un pañito humedecido o un dedal de silicona.

Una vez haya erupcionado el primer diente de leche, se debe disminuir gradualmente la lactancia materna durante las noches. Si decide no hacerlo, es muy importante que realice la limpieza dental inmediatamente después de la toma.

Se debe llevar al bebé al odontopediatra antes del primer año de edad para informarse sobre las medidas para evitar la aparición de caries y otras enfermedades orales.

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